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THE DEMISE OF THE PEASANT: SOME REFLECTIONS ON IDEOLOGICAL INROADS INTO SOCIAL THEORY *

THE DEMISE OF THE PEASANT: SOME REFLECTIONS ON IDEOLOGICAL INROADS INTO SOCIAL THEORY * SUMMARY This paper presents a number of critical reflections on some ideological distortions which have adversely biased research on the peasantry as a class, as a cultural universe and as a political force. The authors look at the two main traditions in the theory of modernization ‐ the “liberal” and the “marxist” ‐ to prove that both assume the disappearance of the peasantry as a necessary event and that therefore the peasantry as such has inevitably become scientifically uninteresting for their representatives. They explore each tradition in some detail and establish the existence of a certain amount of open hostility towards the peasantry among certain sociologists, economists, planners, and policy makers. Significant countertrends in current rural sociology are, however, detected and a conclusion calls for greater attention to the values and possibilities of peasant culture and life, without falling into a romanticised vision of the peasantry, is reached in the end. Résumé Cet article propose un ensemble de réflexions critiques à propos des déformations idéologiques qui ont influenceé négativement la recherche sur la paysannerie que ce soit comme classe, comme univers culturel ou comme force politique. Les auteurs interrogent les deux principaux courants de la théorie de la modernisation ‐ le courant “marxiste” et le courant “libéral”. lis montrent que chacun d'eux postule la disparition de la paysannerie comme un fait nécessaire, que, dès lors, celle‐ci est devenue un objet de peu d'intérêt scientifique pour les représentants de ces courants. lis analysent ces traditions théoriques en détail, et mettent à jour un certain degré d'hostilityé ouverte à L'égard de la paysannerie de la part de certains sociologues, économistes, planificateurs ou décideurs. Toutefois des tendances inverses dans la sociologie rurale contempo‐raine sont signalees; et, sans tomber dans une vision romantique de la paysannerie, la conclusion appelle à une plus grande attention aux vaieurs at aux possibilités de la vie et de la culture paysannes. Zusammenfassung Dieser Artikcl stellt eine Reihe kritischcr Gedanken zu einigen ideologischen Verzerrungen vor, die die Forschung über die Bauern als eine Klasse, eine kulturelle Einheit und als eine politische Kraft nachteilig beeinflußt haben. Die Autoren betrachten die beiden traditionellen Hauptrichtungen der Modernisierungstheorie ‐ die “liberale” und die “marxistische” ‐ und stellen fest, daß beide das Verschwinden der bäuerlichen Landwirtschaft als eine norwendige Entwicklung ansehen und deshalb die Bauern als solche unvermeidlich wissenschaftlich uninteressant geworden sind für ihre Repräsentanten. Sie untersuchen jede dieser Forschungstraditionen genauer und weisen eine gewisse Zunahme offener Feindschaft gegenüber den Bauern bei einzelnen Soziologen, Ökonomen, Planern und Politkern nach. In der gegenwärtigen Ländlichen Soziologie werden jedoch auch bedeutsame Gegenströmungen entdeckt und am Ende wird die Schlußfolgerung gezogen, daß großere Aufmerksamkeit den Wertvorstellungen und Entwicklungsmoglichkeiten der bäuerlichen Kultur und des bäuerlichen Lebens geschenkt werden sollte, ohne in eine romantische Verklärung des Bauertums zu verfallen. http://www.deepdyve.com/assets/images/DeepDyve-Logo-lg.png Sociologia Ruralis Wiley

THE DEMISE OF THE PEASANT: SOME REFLECTIONS ON IDEOLOGICAL INROADS INTO SOCIAL THEORY *

Sociologia Ruralis , Volume 20 (1‐2) – Apr 1, 1980

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References (10)

Publisher
Wiley
Copyright
Copyright © 1980 Wiley Subscription Services, Inc., A Wiley Company
ISSN
0038-0199
eISSN
1467-9523
DOI
10.1111/j.1467-9523.1980.tb00695.x
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Abstract

SUMMARY This paper presents a number of critical reflections on some ideological distortions which have adversely biased research on the peasantry as a class, as a cultural universe and as a political force. The authors look at the two main traditions in the theory of modernization ‐ the “liberal” and the “marxist” ‐ to prove that both assume the disappearance of the peasantry as a necessary event and that therefore the peasantry as such has inevitably become scientifically uninteresting for their representatives. They explore each tradition in some detail and establish the existence of a certain amount of open hostility towards the peasantry among certain sociologists, economists, planners, and policy makers. Significant countertrends in current rural sociology are, however, detected and a conclusion calls for greater attention to the values and possibilities of peasant culture and life, without falling into a romanticised vision of the peasantry, is reached in the end. Résumé Cet article propose un ensemble de réflexions critiques à propos des déformations idéologiques qui ont influenceé négativement la recherche sur la paysannerie que ce soit comme classe, comme univers culturel ou comme force politique. Les auteurs interrogent les deux principaux courants de la théorie de la modernisation ‐ le courant “marxiste” et le courant “libéral”. lis montrent que chacun d'eux postule la disparition de la paysannerie comme un fait nécessaire, que, dès lors, celle‐ci est devenue un objet de peu d'intérêt scientifique pour les représentants de ces courants. lis analysent ces traditions théoriques en détail, et mettent à jour un certain degré d'hostilityé ouverte à L'égard de la paysannerie de la part de certains sociologues, économistes, planificateurs ou décideurs. Toutefois des tendances inverses dans la sociologie rurale contempo‐raine sont signalees; et, sans tomber dans une vision romantique de la paysannerie, la conclusion appelle à une plus grande attention aux vaieurs at aux possibilités de la vie et de la culture paysannes. Zusammenfassung Dieser Artikcl stellt eine Reihe kritischcr Gedanken zu einigen ideologischen Verzerrungen vor, die die Forschung über die Bauern als eine Klasse, eine kulturelle Einheit und als eine politische Kraft nachteilig beeinflußt haben. Die Autoren betrachten die beiden traditionellen Hauptrichtungen der Modernisierungstheorie ‐ die “liberale” und die “marxistische” ‐ und stellen fest, daß beide das Verschwinden der bäuerlichen Landwirtschaft als eine norwendige Entwicklung ansehen und deshalb die Bauern als solche unvermeidlich wissenschaftlich uninteressant geworden sind für ihre Repräsentanten. Sie untersuchen jede dieser Forschungstraditionen genauer und weisen eine gewisse Zunahme offener Feindschaft gegenüber den Bauern bei einzelnen Soziologen, Ökonomen, Planern und Politkern nach. In der gegenwärtigen Ländlichen Soziologie werden jedoch auch bedeutsame Gegenströmungen entdeckt und am Ende wird die Schlußfolgerung gezogen, daß großere Aufmerksamkeit den Wertvorstellungen und Entwicklungsmoglichkeiten der bäuerlichen Kultur und des bäuerlichen Lebens geschenkt werden sollte, ohne in eine romantische Verklärung des Bauertums zu verfallen.

Journal

Sociologia RuralisWiley

Published: Apr 1, 1980

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